日記・コラム・つぶやき

上毛かるた

上毛かるた(じょうもうかるた)は、1947年(昭和22年)に発行された郷土かるたである。群馬県の土地、人、出来事を読んでいる(全44枚)。上毛とは群馬県の古称。

毎年1月の予選大会の後、2月に行われる上毛カルタ県競技大会に向けて、群馬県内の子供達は冬休みを利用するなどして練習に励む。そのため、子供時代を群馬県で過ごした人はかるたの読み札をほぼ暗記している。

札の中で、「ち」の札だけは時代によって、読み札の文言が変化する。「ちから あわせる ○○万」の○○の箇所に、その時の県人口が入るためである。1993年から、200万となっている。

1998年には英語版も発行されている。財団法人群馬文化協会が発行元であり、各種の著作権を有している。

1946年(昭和21年)、旧制・前橋中学出身の浦野匡彦(のちに二松学舎大学学長に就任)は満州から故郷・群馬へ引き揚げ、恩賜財団同胞援護会県支部を取り仕切り戦争犠牲者の支援に取り組んでいた。敗戦後の世情は混乱し、戦争孤児・寡婦などの境遇は悲惨なものだった。また、GHQの指令により、学校教育での地理・歴史の授業は停止されていた。人一倍郷土を愛し、誇りに思っていた浦野は、群馬の子供たちには愛すべき故郷の歴史、文化を伝えたい、という思いを募らせていった。

そのような中、1946年7月15日に前橋で開かれた引揚者大会で浦野は安中出身のキリスト教伝道者、須田清基と出会い、かるたを通じて群馬の歴史、文化を伝えることを提案される。1947年1月11日の上毛新聞紙上で構想を発表し、県内各方面から題材を募った。郷土史家や文化人ら18人からなる編纂委員会が44の句を選び、その年内に初版12,000組が発売された。翌1948年には第一回上毛かるた競技県大会が開催される。